Lek & Sowat

Nés en 1971 et 1978 à Paris et Marseille.
Résident à Paris.

Biographies de Lek & Sowat

Lek est né en 1971 à Paris. Il grandit à quelques pas du mythique terrain de ‘Stalingrad’, Mecque du Graffiti Européen des années 80. C’est un membre des Da Mental Vaporz, French Kiss, LCA, GNS, RAW, 1984. Au coté des membres du groupe LCA, il passe les années 90 à s’émanciper des canons traditionnels du Graffiti New Yorkais, infusant son travail d’influences Bauhaus, d’abstractions et de Futurisme. Alors qu’il quitte progressivement la rue pour travailler exclusivement dans les friches industrielles abandonnées, Lek devient l’un des pionniers de ce qui est aujourd’hui connu sous le nom d’Exploration Urbaine, sillonnant perpétuellement la banlieue parisienne à la recherche de nouveaux terrains de jeux. En 2009, il cosigne avec Yko le livre « Nothing but letters » (Editions Alternatives, 2009), un recueil visuel rassemblant 20 ans d’expérimentations graphiques et d’installations urbaines, qui aura un écho large à travers la scène post graffiti en plein essor. Il expose en 2006 et 2009 au grand Palais. En 2014 et 2015 il a collaboré avec Agnès B et Kenzo sur la création de vêtements et continue ses projets en solo et en duo avec Sowat.

Sowat est né en 1978 à Marseille. D’origine Franco-Américaine, il a commencé à peindre à l’adolescence, dans les rues, les terrains vagues et le long des voix ferrées de Marseille. Inspiré par le Cholo writing et les travaux de Chaz Bojorquez, il écrit avec Gris1 ‘La France d’en Bas’ (Editions Alternatives, 2003), livre retraçant l’émergence de la culture Graffiti dans le sud de la France. Membre du collectif Da Mental Vaporz (Dran, Bom.k…), il parsème ses calligraphies abstraites sur les fresques monumentales et expositions avec son crew aux quatre coins du globe (Australie, Allemagne, Angleterre, Danemark…). Parallèlement, Sowat développe un travail de vidéo expérimentale qui trouve son aboutissement avec les films « Mausolée « et « Tracés Directs » réalisés aux côtés de Lek.

La rencontre de Lek & Sowat se fait en 2010 lors d’une exposition collective organisée par le magazine Graffiti Art à la la galerie Celal. Ils partagent un goût commun pour l’Urbex ou Exploration Urbaine, soit l’art de trouver et créer dans des lieux vierges et abandonnés. Poussant les limites du Graffiti traditionnel, leurs expérimentations In situ réunissent vidéos, abstractions architecturales, installations et archéologie, créant une forme moderne de land art urbain. Ils sont à l’origine du projet ‘Mausolée’, résidence artistique sauvage réalisée dans un supermarché abandonné de 40000 m2 à Aubervilliers où ils invitent pendant près d’un an plus de 40 artistes. De ce projet, tenu secret jusqu’en 2012 découlera un livre, un film et une exposition collective. Répondant à l’invitation de Jean de Loisy, Lek & Sowat investissent ensuite les sous-sols du Palais de Tokyo durant plus d’un an avec une cinquantaine d’artistes, initiant aux côtés du commissaire d’exposition Hugo Vitrani ce qui deviendra le «Lasco Project». Fin 2013, à nouveau entourés d’une vingtaine d’artistes dont Jacques Villeglé, ils réalisent le film « tracés directs » (voir vidéo ci-dessous). Grâce à ce projet, leur œuvre a été la première à rentrer dans la collection permanente du Centre Pompidou provenant d’artistes issus du graffiti. Ils ont également participé à la Tour Paris 13 et au projet des bains douches. Depuis ils continuent très régulièrement à collaborer ensemble sur de nombreux autres projets en France comme à l’international.

Dates d'expositions de Lek & Sowat

2015
Lek avec Kan et Jaws, Amerouge, Galerie 42B, Paris
Sowat, Ars Longa Vita Brevis – Galerie Richard et Lefeuvre, Genêve
Oxymore, Ministère de la Culture, Artazoï, Paris
L’art bouge les gare, Ajaccio, Corse
Big City Life, 999 Contemporary, Rome
Agnes b. Pret à porter Femme, Printemps 2015 (Lek), Paris

2014
Samo, Turin
J.C de Castelbajac Prét à porter, Printemps 2015, Paris
Underground Doesn’t Exist Anymore, Palais de Tokyo, Paris
The Wall, Da Mental Vaporz, BC Gallery, Berlin
Drawing Now, avec Jacques Villeglé, Espace Commines, Paris
Contrebande, Galerie David Bloch, Marrakech
Street Art, Espace Poll’n, Nantes

2013
Terrains Vagues, Lasco Project, Palais de Tokyo, Paris
Tracés Directs – Direct Outlines, Palais de Tokyo, Paris
Etats des Lieux, Galerie Agnès b, Paris
La Tour Paris13, Paris
Histoire d’un Mur, le Voyage à Nantes, Nantes
Underground Résistance, Marseille 2013, Marseille
Les Bains Douches – Galerie Magda Danysz, Paris
Artaq 2013, Angers

2012
Programme Link avec Jacques Villeglé – Centre Pompidou, Paris
Dans les entrailles du Palais secret, Palais de Tokyo, Paris
Intervention sur bâtiment John Giorno, Palais de Tokyo, Paris
Mausolée, Résidence Artistique Sauvage – Paris
Lek, fresque du MUR XIII

2011
WIP la Villette, Cité de la Musique, Paris

2010
Graffiti Art Summer Show, Galerie Celal, Paris
Lek, Lettres Contre Architectures, La Place Forte, Paris

2009
Lek, TAG au Grand Palais

2006
Lek et Horfee, Les dynamiques à la galerie Chappe

Oeuvres disponibles de Lek et Sowat

Vidéos de Lek & Sowat